《盖茨之道》:解码比尔·盖茨

资料来源:沈翔作者:虞照小军

64岁的比尔·盖茨可能是世界上最忙的人之一。

这是盖茨的每日工作时间表:

8点钟,阅读《人工智能技术评论》;

九点钟,我会见了塔拉能源公司的员工。

十点半,我将出席微软董事会。

接下来的半个小时午餐后,沃伦·巴菲特打了个电话。

12: 30后,将有一个健康会议,一个教育策略回顾和记者采访。

最后,他将去高智实验室呆一会儿。

盖茨几十年来一直过着如此忙碌的生活。

比尔·盖茨曾经是年轻和成名的典范。微软成立后,他连续13年在福布斯排名第一。

微软的创业团队

1994年,微软成立后的第19年,在他父亲威廉·盖茨的建议下,比尔·盖茨用9400万美元建立了威廉·盖茨基金会。五年后,盖茨和他的妻子梅林达将其改名为比尔和梅林达盖茨基金会,并继续努力减少世界范围内的不平等现象。

在2008年从微软退休后,比尔·盖茨,一个行动迅速的人,把他的大部分时间和精力都奉献给了慈善事业。

在奥斯卡获奖导演戴维斯·古根海姆的新作《在比尔的大脑里:解码比尔·盖茨》中,我们看到的是比尔·盖茨在他看似虚幻的“慈善事业”中如何运用他的企业思维和方法来解决最实际的挑战和问题。

例如,如何在污水泛滥的贫困地区安装厕所,从寻找解决方案到大规模生产,从降低成本和成本到本地化运营,本质上是一个复杂的问题。

这部三集纪录片英文名字的直译是“在比尔的脑海中”。这部作品摒弃了技术先驱、商业领袖和慈善家比尔·盖茨的思想和抱负,真实地描述了比尔·盖茨一生中经历的成功和挫折。它使我们能够更好地理解比尔·盖茨的“大脑”里有什么,以及他为什么会成功。

1997年1月,《纽约时报》专栏作家尼古拉斯·克里特夫(nicholas kritof)在报纸上发表了一篇题为“水在第三世界仍然是致命的”的报道。

该报告指出,许多第三世界国家的人民正遭受水污染,数百万儿童因疟疾等疾病而白白死亡。

这份报告被大多数读者忽略了,但是在西雅图,比尔·盖茨和他的妻子梅林达读了这个故事,并开始了盖茨基金会改善污水问题的努力。

当时,世界各地发展不平衡的问题已经非常突出。在许多发展中国家,人们选择随地排便,因为他们无法忍受使用坑式厕所(即地面上的一个洞,气味难闻,经常溢出)。对于世界一半以上的人口(甚至超过40亿),他们没有更好的选择。

尼古拉斯·克里托夫的报告让比尔·盖茨意识到,厕所和下水道系统是环境卫生最重要的两个方面,在过去的几十年里几乎没有什么创新。这促使盖茨寻找能够用新的思维方式解决这个问题的人,比如机械工程师彼得·詹妮基(Peter Janicki)。

Peter Janicki

盖茨认为,如果当地政府建造了没有下水道的贫民窟,那么建造供水系统和管道将极其困难。对于一个城市来说,建造现代卫生设施需要数百亿美元。“这并不意味着贫穷国家可以缩小这一体系的规模。即使他们负担得起建设成本,这种解决方案也需要大量的能源和水。”

然而,现实是极其残酷的。结果,平均每天都有成千上万的儿童被杀害。变革迫在眉睫。

在世界许多地方,现代污水处理机制并不存在(甚至在城市地区)。在其他地方,确实有污水处理厂,但由于经济成本的问题,它们根本不运行,让污水从旁边流出。

例如,在塞内加尔首都达卡,大多数人的排泄物被倾倒在运河里,直接流入汉恩湾。在那里,传染病的传播速度非常惊人。

世界上许多发展中国家的健康状况令人担忧。

因此,比尔·盖茨(Bill Gates)正在考虑如何重新设计厕所和污水处理系统,以便发明一个成本只有十分之一的方案,从而真正挽救数百万人的生命。

比尔·盖茨首先选择利用更多人的智慧:比尔和梅林达·盖茨基金会发起了一项竞赛,参与者必须让厕所在没有水、电或化粪池的情况下工作。获胜者将获得近700万美元的财政支持。

比尔·盖茨正在检查参赛者的设备是否有效。

比赛开始后,各种新厕所出现了,许多优秀的创新想法诞生了。例如,可以用螺旋装置分离尿液和粪便的马桶可以通过燃烧废物产生的能量为螺旋装置提供能量,并且仅产生少量灰烬。此外,还有使用太阳能电池板等作为主要驱动力的厕所。

与此同时,在与盖茨合作18个月后,彼得·詹妮基(Peter Janicki)的团队还建造了一款名为全向处理器的独立处理器。

这个处理器可以完全满足他们最初的想象:处理器蒸发水,燃烧固体产生更多的蒸汽,并驱动蒸汽发生器给处理器供电。它不需要外部电源和水源,最终的副产品是电、灰烬和饮用水。

全方位处理器

用几十名工程师和技术人员的人力制造这样一个处理器并不难。但是要把它转移到非洲并实际运行起来并不容易。通过盖茨基金会的努力,这种先进的污水处理装置已逐渐在世界范围内使用。今天,在达喀尔,全向处理器已经能够处理城市三分之一的粪便污水,并为人们提供干净的饮用水。

全方位处理器在污水处理中发挥了良好的作用

与此同时,盖茨在世界各地多次参加展览并发表演讲,以赢得更多人参与改造,实现他之前获得的新马桶设计的大规模生产。2018年11月,世界最大的制造商之一朱莉集团宣布将开始制造比尔·盖茨开发的新厕所之一。与此同时,中国制造商的加入将有可能促进盖茨设想的规模,也将加速贫困地区健康状况的改善。

所有类型的新厕所最初都在第三世界国家使用。

除了领导厕所革命,盖茨还积极参与消灭脊髓灰质炎。

脊髓灰质炎是由脊髓灰质炎病毒引起的严重危害儿童健康的急性传染病,俗称脊髓灰质炎。尽管早在1955年就有了安全有效的口服脊髓灰质炎疫苗,但30年后,世界上仍有大约35万例脊髓灰质炎病例。在世界许多地方,儿童仍然无法按计划接种疫苗,这已成为一个长期问题。

盖茨小组发现的更困难的问题是,即使盖茨基金会已经向某些地区派遣了疫苗接种小组,这些地区仍将继续出现新病例,小儿麻痹症仍将无法根除。

情况甚至在恶化:仅在尼日利亚,2008年脊髓灰质炎病例在一年内就增加了两倍。

要真正解决这个问题,我们需要从宏观层面建立对问题的全景理解。

利用高分辨率卫星图像、算法和增强的计算能力,盖茨团队最终获得了尼日利亚脊髓灰质炎分布的真实图像,并通过分析发现了问题:他们发现生活在边境地区的人实际上很容易被疫苗“传染”。志愿者经常错误地认为其他志愿者已经覆盖了这些边境地区,导致这些地区几乎无人问津。

因此,他们开始瞄准高风险地区,并不断提高疫苗接种率。2013年,比尔及梅林达·盖茨基金会启动了“最终战略计划”,并宣布将与该财团投资近60亿美元,在六年内根除脊髓灰质炎。

这种做法取得了显著的效果。到2018年,世界上每年新增脊髓灰质炎病例的数量已经下降到两位数。

尽管要实现消灭脊髓灰质炎的目标还需要艰苦的努力,盖茨的思维方式以及他分解和解决问题的能力仍然在推动整个团队继续朝着这个方向前进。

这部纪录片解码盖茨的核心在于盖茨本人。我们可以看出,盖茨今天能够带来这些变化的原因与他自己的思维能力和思维方式,以及他周围的人的积极影响密切相关。

盖茨天生乐观。当他还是个孩子的时候,他的头发是金色的,有点脏。他脸上总是带着微笑。其他人戏称他为“快乐宝贝”。

长大后,盖茨仍然保持乐观的性格,开始利用计算机技术参与基于创新的商业活动。

从13岁开始,盖茨就开始通过编程进行创新。当他还是一名高中生的时候,他已经是一名著名的程序员,高中毕业前就把他的第一部作品卖给了他的母校。

他说,“我喜欢冒险去做没有领导力和远见就无法实现的事情。”

创新并不容易,它通常需要创新者拥有丰富的知识。在这方面,盖茨既有强大的先天优势,又有无与伦比的勤奋。

微软前营销总监迈克·斯莱德(Mike slade)表示,“盖茨非常乐意学习。我一生中从未见过这样的人。对于一个话题,他不读一本书,而是读五本书。大多数书都很深奥,一般人都看不懂。”

盖茨每小时读150页,他能记得其中的大部分。据他的朋友伯尼诺伊说,这已经是一份礼物了。

盖茨有广泛的阅读兴趣。他专注于一些固定的话题,如健康、能源、气候变化等。如果这些领域有好书,他会确保自己能读。

大量阅读保证了盖茨的认知广度和思维深度,也为他解决当今世界的各种问题提供了思维支持。

盖茨身后的包里装着他每周读的书。无论他去哪里,他都会带着这些书。

此外,盖茨有“唯一的秘密”来培养他的注意力。

自从20世纪90年代盖茨仍然掌管微软以来,他开始了一个“思考周”:他会定期去华盛顿州的胡德运河,在那里他会独自度过一个星期,阅读和思考。他把自己的大脑视为中央处理器,所以他也称这段时间为“中央处理器时间”。

他的妻子梅林达说盖茨很乐意处理非常复杂的问题:“他喜欢复杂,越复杂,他越兴奋。”

通过思考周,盖茨有机会冷静下来,以便有时间提炼那些极其复杂的想法和他看待世界的独特方式,然后把他领导世界的想法用语言表达出来。

盖茨也是一个非常有竞争力的人。

他的好胜心源于他年轻时父母精心的教育设计。盖茨来自一个相当富裕的家庭,他的父亲是一名成功的律师。年轻时,盖茨参加了他父亲组织的“樱桃夏令营”,在那里登上领奖台是一大荣幸。盖茨的姐姐回忆道,“他渴望胜利,甚至有些竞争。正是这一点让他充满了战斗精神。”

盖茨参加了“女孩夏令营”

面对困难,他不轻易放弃,这是盖茨充满战斗精神的一个方面。当感到沮丧时,比尔·盖茨通常会说:“让我们加快速度,让我们解决问题,让我们想想还有什么可以赢。”

这与盖茨母亲的言行有很大关系。盖茨的母亲在西雅图的社交圈里很出名。她是许多志愿者委员会的成员,也是著名的慈善家。

盖茨母亲杰出的能力让她在男性主导的商业社会中确立了自己的地位。

盖茨回忆说,他的母亲有明确的价值观,擅长通过言行向孩子们传达这些价值观。

盖茨的姐姐也表达了类似的观点,“我们一直有这样的印象,我们的母亲希望我们成功。她是一股力量,她也希望我们的家庭能成为一股力量。”

可以说是母亲的言行让盖茨渴望成功,追求成功。同时,它也构成了盖茨数十年商业和慈善事业的驱动力。

除了他的母亲,盖茨最受妻子梅林达的影响。

梅林达大学毕业后加入了微软。

梅林达才华出众。她不仅在杜克大学获得了两个计算机和经济学学士学位,还在22岁时获得了杜克大学的工商管理硕士学位。1987年,22岁的梅林达从杜克大学获得工商管理硕士学位,并进入微软的消费者部门,在那里她曾做过实习生。

女性的观点和以前在消费者部门的工作经验是梅林达和盖茨的补充。例如,盖茨有许多创新的想法,比如发明新的清洁技术,但在实际经验中,贫困地区的母亲如何带孩子上厕所的问题将成为他们的盲点。梅林达将在这些领域提醒盖茨,并与盖茨一起处理这些问题并找到解决方案。

在几十年的婚姻生活中,盖茨和梅林达会互相倾听和尊重,然后达成协议,继续向前推进。

梅林达和盖茨年轻时

在纪录片中,盖茨被问及这样一个问题:如果你今天被一辆汽车撞死,你最希望你做什么?盖茨回答说,“谢谢梅林达”。

在这部纪录片中,我们可以看到,离开微软的盖茨不仅没有放慢行动的步伐,还投入了更多的精力,在许多对人类生存更有价值、更具挑战性的问题上找到了更多的解决方案。

“盖茨可能有一种感觉,他已经不年轻了,将来时间不多了。我们也可能有这种感觉,也许我们的孩子去上学了,或者我们的朋友生病了,所以我们越来越觉得将来不会再有了。”盖茨投资公司首席执行官拉里·科恩在纪录片中说。

在有限的生命中,盖茨为自己选择了太多公共卫生、小儿麻痹症和新能源方面的难题。盖茨今天选择的挑战远比成功经营一家企业困难。这些事情中的一些可能会得到解决,而另一些可能会在他的余生中得不到解决。

例如,由于高成本、国与国之间的贸易争端和其他问题,盖茨一次又一次地看到他多年的努力已经回到了原地。他所能做的就是一次又一次地开始寻找解决问题的新方法。

面对这样的挫折,盖茨认为,在有限的生命中,“你必须选择有限的事情,告诉你的大脑,让大脑去处理。你必须决定你应该关心什么。”

年轻而出名,虽然在创业的过程中经历了许多波折,但总的来说,盖茨在将微软转变为行业巨头的过程中可谓一帆风顺。

相反,离开微软加入盖茨基金会后,盖茨面临的社会问题才是他无法控制的真正问题。

然而,盖茨仍处于全盛时期,他选择周游世界来解决这些挑战和问题。

从盖茨母亲玛丽去世前在公开演讲中阐述的思想中,我们可以知道为什么盖茨会做出今天的选择:

“每个人一开始都应该给出自己对成功的定义。有了这些对自己的具体期望,我们更有可能成功。毕竟,这并不取决于你得到了什么,甚至你付出了什么,而是取决于你成为了什么样的人。”

这部纪录片还有另一个中文译本,叫做《盖茨路》。

电影结束时,盖茨独自走在蜿蜒的山路上,独自行走,随着镜头的放大,他逐渐变小——也许这才是今天盖茨真正的道路。

资料来源:沈翔作者:虞照小军

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